masque Pounou du Gabon
Masque Mukuyi ou Okuyi (bois, pigments, kaolin)

Chez les Pounou, la société Moukouji ou Mukuyi assure la cohésion sociale au sein des villages en maîtrisant les esprits malfaisants de la forêt. Les masques Okuyi sont utilisés par les initiés de cette société pour accompagner les funérailles : ce sont des masques d'ancêtres.

Les scarifications présentes sur les tempes indiquent que nous avons affaire à un ancêtre féminin. Ce type de masque est dansé sur des échasses et participe de plus en plus à des divertissements : le porteur du masque pousse des cris sauvages destinés à effrayer les spectateurs. Ce masque est un masque blanc ; il représente un visage féminin idéalisé. Les scarifications (neuf points) sont positionnées en losange sur le front et en carré sur les tempes : cela aurait une connotation sexuelle.

Des masques Okuyi se dégagent une sérénité et une douceur caractéristiques.

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