masque pounou noir
Masque Okuyi ou Mukuyi style Njabi(bois)

Chez les Pounou, la société Moukouji ou Mukuyi assure la cohésion sociale au sein des villages en maîtrisant les esprits malfaisants de la forêt. Les masques Okuyi sont utilisés par les initiés de cette société pour accompagner les funérailles : ce sont des masques d'ancêtres. Ici nous sommes en présence d'un masque Njabi (sous groupe ethnique Pounou): la coiffure séparée en deux masses distinctes est une spécialité Njabi, les femmes Pounou se coiffent différemment.

Les scarifications présentes sur les tempes indiquent que nous avons affaire à un ancêtre féminin même si elles ne sont par "agencées" de la manière la plus courante c'est-à-dire par groupe de neuf. La haute coiffure à nattes latérales vient confirmer le sexe de l'ancêtre représenté ici. Ce type de masque est dansé sur des échasses et participe de plus en plus à des divertissements : le porteur du masque pousse des cris sauvages destinés à effrayer les spectateurs.

Ce masque est un masque noir; il représente un visage féminin idéalisé. Mais ce type de masque a avant tout une fonction judiciaire.

Des masques Okuyi se dégagent une sérénité et une douceur caractéristiques. On est très proche dans la représentation du visage des masques utilisés dans le théatre japonais.

référence : masque Pounou 111
   
hauteur du masque : 37 cm vendu    
 
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