tabouret léopard du bénin
tabouret léopard du Bénin (bois, pigments, kaolin, peinture)

LEGENDE DU LEOPARD

Ewuaré, roi du XVIIIème siècle au Bénin, dormait sous un arbre. Un léopard était couché sur l'une des branches de cet arbre, juste au dessus du roi. Le léopard laissa tomber une goutte de sang sur Ewuaré qui se réveilla et tua l'animal. Le roi, à la suite de cet épisode instaura un sacrifice annuel de léopard à la faveur de la destinée royale.

Les rois au Bénin étaient souvent appelés "Léopards de la maison" : une pratique courante voulait que le roi, pour remercier ses fidèles, offre dents et peaux de léopards.

Le léopard est donc devenu par excellence symbole royal.

Ce type d'assise dans sa conception et dans sa représentation était, il y a quelques siècles, réservé aux plus grands (rois Oba, dignitaires voire "fidèles de la monarchie" très méritants).

Le léopard qui figure sur ce tabouret tient dans sa gueule un poisson. En Afrique, les scènes de dévoration d'un animal par un autre symbolisent très souvent la supériorité hiérarchique et donc le pouvoir.

référence : tabouret divers 2
   

longueur : 141 cm

hauteur : 31 cm

   
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