Poupée Namji du Cameroun (bois, coquillages, perles verre, pigments, cuir et pièce de monnaie)

Ce n'est qu'assez récemment qu'on été connues les poupées des Namji, peuple de montagnards animistes vivant au nord du Cameroun. Ces effigies représentent le corps humain en des formes élémentaires stylisées, bras et jambes perpendiculaires au tronc. La poupée présentée ici diffère dans sa représentation des poupées les plus connues. Elles sont sculptées en bois par le forgeron, dans un premier temps pour le jeu des petites filles. Mais ces poupées sont surtout utilisées par des femmes stériles dans des rituels de fécondité complexes.

Après les avoir revêtues d'ornements variés (colliers de perles parfois si nombreux qu'ils recouvrent le corps, cauris, vêtements divers), les femmes les suspendent au cou, dans le dos, leur faisant toucher le ventre pour qu'elles agissent par magie sympathique. Mais, auparavant, pour leur donner pouvoir et efficacité, on les nourrira des mêmes aliments que le petit enfant, sauce de sésame, bouillie de gruau, etc...,qui seront répandus sur la sculpture.

référence : statuette Cameroun 128
     
hauteur : 47,50 cm      
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